Histoire du ROTARY

Sources historiques tirés du Site internet du Rotary International

 

Le Rotary fut créé à Chicago le 23 février 1905 par un avocat nommé Paul P HARRIS qui souhaitait retrouver, au sein d'un club, l'esprist de camaraderie qui régnait dans les petites villes de sa jeunesse.

L'appelation "Rotary" provient de la pratique de roulement des premières réunions entre les bureaux des membres de ce premier club.

Le Rotary connait une progression rapide : en une décennie, plusieurs sont créés à San Francisco, New York ou au Canada, à Winnipeg. Dès 1921, des Rotary Clubs voient le jour sur les six continents et, l'année suivante, l'organisation adopte le nom de Rotary International.

En 1925, le Rotary compte 200 clubs et un effectif de plus de 20.000 membres. L'excellenet réputation de l'organisation attire des personnalités politiques (Présidents et Premiers Ministres), des Diplomates, des écrivains (Thomas Mann), des compositieurs (Jean Sibellius) ou autres (l'humaniste Albert Schaweitzer).

Pendant la seconde guerre mondiale, de nombreux clubs sont obligés de se dissoudre tandis que d'autres intensifients leurs efforts pour acheminer des secours d'urgence aux vicitimes de la guerre.

 

En 1942, les Rotariens anticipent déjà l'après-guerre en convoquant une conférence visant à promouvoir les échanges éducatifs et culturels internationaux. Cette rencontre qui a lieu en 1943 à Londres, est à l'origine de la création de l'UNESCO.
En 1945, 49 Rotariens sont membres des 29 délégations à la conférence sur la Charte des Nations Unies.
Aujourd'hui, le Rotary International participe activement aux conférences de l'ONU.

"Peu nombreux sont ceux qui ne connaissent pas le remarquable travail effectué par les Rotary Clubs à travers le monde libre", déclarait Winston Churchill, alors premier ministre britanique.

Paul Harris, fondateur du Rotary, décède en 1947 : des dons remis à sa mémoire sont utilisés à la création d'un programme de bourses.

En 1984, le Rotary International lance un projet ambitieux : éradiquer la POLIO du monde entier ; il est projeter de collecter 120 millions de dollars qui permettront de vacciner tous les enfants et adultes du mondee entier.

A l'approche du XXIè siècle, l'évolution du Rotary lui permet de répondre aux besoins changeants de la société : l'organisation a élargi la gamme de ses actions afin de se donner les moyens de traiter les problèmes prioritaires que sont la dégradation de l'environnement, l'illettrisme et l'analphabétisme, la faim dans le monde ou la maltraitance des enfants.

En 1989, les femmes sont admises au sein des Rotary Clubs ; actuellement, l'organisation compte actuellement plus de 145.000 femmes.

Après la chute du mur de Berlin et la désintégration de l'Union Soviétique, des Rotary Clubs se créent ou s'implantent de nouveau à travers l'Europe Centrale et de l'Est après 50 ans d'interdiction.
Le premier Rotay Club russe est constitué en 1990.

Deux clubs provisoires sont créés en Chine en 2000 à Beijing et Shanghai.

En 2005, 2006, le Rotary reçoit l’autorisation d’œuvrer en Chine et à Cuba.

Aujourd'hui, le Rotary International compte quelque 32.000 Clubs et plus de 1.2 million de membres répartis à travers plus de 200 pays et régions.